La crisis provoca que los consumidores cada día estén más preocupados sobre dónde realizar sus compras y qué sitios son los más asequibles, lo que ha provocado una guerra de precios entre los principales distribuidores. Mercadona, Carrefour o Alcampo disponen de mecanismos para vigilar qué precios pone su competencia y cómo hacerles frente, potenciando sus productos de marca blanca ante el aumento de la cuota de mercado de éstos en cada una de sus categorías.

Pero… ¿cuál es el supermercado online más barato?



1) Selección de la cesta de la compra


– Para realizar el siguiente estudio he tenido en cuenta 17 productos que pueden considerarse como “productos básicos”, expresados en las mismas cantidades y homogéneos entre sí, todos ellos de marca blanca. Los productos son: arroz largo (1 kg.), macarrones (500 gr.), leche semidesnatada (1 l.), aceite de oliva suave (1 l.), huevos L (una docena), galleta dorada (1 kg.), garbanzo cocido (400 gr.), pizza (400 gr.), refresco de cola (2 l.), zumo de naranja (1 l.), pechuga de pollo (1 kg.), jamón cocido extra envasado (1 kg.), naranjas de zumo (1 kg.), vinagre de vino blanco (1 l.), chuleta de cerdo aguja (1 kg.) y patatas (1 kg.)
– En caso de que el supermercado tenga varias marcas blancas siempre se escoge la más barata de entre todas ellas
– Los precios no tienen en cuenta ofertas ni descuentos promocionales
– El periodo de recogida de precios está hecho durante la última semana de agosto de 2012


Tabla 1: gasto total de la cesta de la compra en diferentes supermercados


CONCLUSIÓN: Por lo tanto, sin tener en cuenta los costes de envío, para una compra media de 30 – 35 euros, sería Hipercor el supermercado online más barato de todos.


2) Costes de envío

Los costes de envío varían en función del supermercado y de lo que gastemos:
Hacendado: 7,21€ con independencia del montante total
Carrefour: serían 9€, pero si realizas una compra superior a 90€ entonces serían 6€
Hipercor: sin la tarjeta de ECI, serían 6€ hasta los 170€ en Asturias y 8,20€ en la Comunidad de Madrid. por encima de una compra de 170€ el envío es gratuito.
Alimerka: son 5€ de gastos hasta los 70€, que los gastos de envío serían gratuitos
Alcampo: siempre nos cobran 9,9€ por gastos de envío (no reparte en Asturias)
Eroski: los gastos de envío son 6€

CONCLUSIÓN: Teniendo en cuenta los gastos de envío y preparación, de repetirse esta compra semanalmente, al año seguiría siendo Hipercor el supermercado online más barato, con unas diferencias de casi 100 € con respecto a Alimerka y Hacendado y de más de 200€ con respecto a Alcampo.


3) Optimización de la inversión


¿Qué pasa si hago una compra superior? ¿Sigue siendo Hipercor el más barato? ¿Cómo puedo tener en cuenta las diferencias entre precios en conjunto con las diferencias entre costes de envío?

Mediante números índice puedo saber lo que equivale gastar 100€ en Hipercor con respecto al resto de supermercados. La fórmula es sencilla:


Por tanto, por cada euro gastado en Hipercor, equivale a 1,008 € en Carrefour, 1,010 € en Hacendado, 1,017 € en Alcampo, 1,076 € en Alimerka y 1,082 € en Eroski.

Aplicando la siguiente fórmula, determino qué supermercado es más barato y el coste de oportunidad de no invertir en Hipercor.


CONCLUSIÓN: Para determinar dónde nos saldría la compra más barata en función de lo que vayamos a gastarnos (comparado con lo que nos costaría en el Hipercor), escogemos el coste de oportunidad menor, que va fluctuando debido a los gastos de envío.

  • Si realizamos una compra entre 0 y 30 €, el supermercado donde es óptimo realizar la compra sería Alimerka
  • Si la compra va de 30€ a 70€ nos sale más rentable realizarla en Mercadona
  • Para un importe entre 70€ y 80€, vuelve a ser Alimerka la que nos saldría más rentable que el resto
  • Por encima de 80€, siempre será óptimo realizar la compra online en Carrefour

El hecho de que Hipercor sea el supermercado más barato no es casualidad. Según nota de prensa remitida por Jose Antonio Lobato del Val, del Departamento de Comunicación y  Relaciones Externas, El Grupo El Corte Inglés lanzó una nueva estrategia de precios para el área de alimentación en junio de 2012. 


Según Jose Antonio “Se han seleccionado 4.500 productos más habituales de la cesta de la compra para ofrecer siempre y de forma sistemática precios de la máxima competitividad.  Este nuevo posicionamiento se ha conseguido con una mejora de la gestión interna y con un mayor aprovechamiento de las sinergias del Grupo, lo que permite mantener la calidad y el servicio al cliente”. Este listado de precios se revisará semanalmente en todas las categorías de productos frescos (frutas y verduras, pescados, mariscos, charcutería y carnes) y cada quince días en el área de ultramarinos, droguería y perfumería. Se trata, por tanto, de una acción estratégica, de carácter estable y con vocación de permanencia capaz de responder a las demandas del consumidor.